Big James in Banana Peel te Ruiselede op maandag 1 mei 2017

Zanger, trombonist, componist, arrangeur en bandleader Big James Montgomery brengt zijn Chicago Playboys naar Banana Peel voor een stevige pot feestelijke Chicago blues met injecties van soul, funk, klassieke R&B en zelfs jazz. Denk aan James Brown & The Famous Flames, later The JB’s of Maceo Parker, dan kom je al een heel eind in de buurt. Het is geen wonder dat James de microbe ving toen hij als zevenjarige dankzij zijn pa een concert van James Brown bijwoonde van in de coulissen. Hij wist meteen wat hij met zijn leven ging aanvangen. Hij begon met gitaar, maar schakelde over op de trombone, de grote Fred Wesley (James Brown, Parliament-Funkadelic) achterna. Hij luisterde naar coryfeeën als trombonist J.J. Johnson en trompettist Maynard Ferguson. Hij ging in Chicago vaak naar de concerten van helden als Wesley, wat zijn huidige stijl zou bepalen. Hij begon te spelen in bands, o.a. met harpspeler Billy Branch, en speelde tijdens zijn studies bigband jazz. Zijn talent viel op: men zocht hem op in de taverne van zijn vader voor een auditie bij de liveband van Little Milton Campbell. Hij slaagde en ondanks het verzet van zijn ouders liet hij zijn studies varen en ging hij de hort op met Little Milton. De grote stap was gezet. Rond 1990 slaan James en saxofonist Charlie Kimble immers de handen in elkaar om zanger (Little) Johnny Christian te begeleiden in diens Chicago Playboys, voor onze trombonist een uitstekende leerschool. Als Christian sterft in 1993 zet James de Chicago Playboys verder, zoals het Johnny’s wens was. Het is nu Big James & The Chicago Playboys. Wie bezorgd zou zijn om James’ ouders: die beleefden James’ successen als begeleider van o.a. Buddy Guy (jarenlang backing op NBC’s ‘Tonight Show’, internationale ‘House Of Blues Barnburner Tour’ waarbij ze zelfs Eric Clapton in Londen begeleidden), Phil Guy, Nellie ‘Tiger’ Davis, Lou Rawls, Otis Rush (1999-2000). En een invalbeurt in de band van Albert King is ook al niet iedereen gegeven. Er komen platen: ‘Funkin’ Blues’ (1998), ‘If It Wasn’t 4 The Blues’ (2001), ‘Now You Know’ (2005), ‘Thank God I Got The Blues’ (2007) De meeste songs komen van de hand van James, maar er zijn ook covers van bvb. Magic Sam, B.B. King, Clarence Carter, Denise LaSalle en de godfather of funk George Clinton, om maar een idee te geven wat er op toneel allemaal kan. ‘Right Here Right Now’ (2008), waarop acht originelen songs flankeren van O’Jays, Tyrone Davis en de diep bewonderde Bobby Bland. Die eerste release op Blind Pig records opent ook de deuren naar Europa, waar de dampende, stomende cocktail op enthousiaste reacties kan rekenen (de 2008 Prix Blues award van de Académie du Jazz in Parijs) In 2012 komt er nog ‘The Big Payback (Recorded Live)’, waarop de band in zijn natuurlijke biotoop te horen is. James is duidelijk: ‘Ik speel geen muziek om awards te krijgen, ik speel omdat ik ervan hou. Het komt recht uit het hart…’ Maar hij voegt eraan toe dat hij met zovele muzikanten speelde en speelt, die zoveel beter zijn dan hij. Dat wijs hem op zijn plicht. Hij ervaart het als grote eer om het werk van de mensen die hem het vak geleerd hebben, voor te zetten. Een schakel in de ketting, meer niet. Big James is groot in de bescheidenheid. Wat hem ongetwijfeld niet zal beletten Banana Peel op kookpunt te brengen.

 

Antoine Légat.

 

Groepssamenstelling: James Montgomery (zang, trombone), Ed Wooten (gitaar, zang), Charles ‘Richard’ Pryor (trompet), Joe ‘Goldie’ Blocker (keyboards), Derrick Bass (bas), Bryan T. Parker (drums)

Advertenties
Dit bericht werd geplaatst in Geen categorie. Bookmark de permalink .

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s