James Armstrong & The Henry Carpaneto Band in Banana Peel Blues & Jazz op maandag 20 maart 2017

Deze tekst verscheen als introductietekst in de ‘gele blaadjes’ van Banana Peel en in alle media waarin zij de mensen informeren over de komende optredens.

%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%

James Armstrong

Maandag 20 maart 2017

Veertien dagen na Burns krijgen we met James Armstrong opnieuw het bezoek van een elektrische gitarist, zanger en songschrijver die van soul doorspekte blues hoog in het vaandel draagt. Ze komen alle twee uit een gezin met muzikale achtergrond. Maar voor het overige zijn er bijna niets dan verschillen tussen beiden. Armstrong werd geboren in Los Angeles, Californië (22 april 1957) en is dus een stuk jonger dan de man uit Mississippi/Chicago. Pa, James Sr., was jazzgitarist, ma een blueszangeres. Geen wonder dat James al op jonge leeftijd gitaar leerde spelen, op zijn zeventiende zijn eigen band had en kort daarop door de States toerde! Hij keek naar verluidt op naar Albert King maar ook naar de vier jaar oudere Robert Cray (in ’80 zijn eerste plaat, op 24-03-85 in de BP!) James tekende bij High Tone Records waar ook Cray toen onder contract lag. De jonge snaak speelde en leerde bij toppers als Albert Collins, Big Joe Turner, Smokey Wilson, bij wie hij de jongste gitarist ooit was. Hij verhuisde naar de Bay Area van San Francisco en in 1995 bracht hij zijn debuutplaat uit, ‘Sleeping With A Stranger’. Dat was op alle vlakken een voltreffer. James’ toekomst zag er dan ook stralend uit. Maar aan de vooravond van de promotietoer, sloeg het toeval snoeihard toe: in april 1997 stak een inbreker hem haast dood. De opgelopen verwondingen maakte een maandenlange, moeilijke revalidatie nodig van de linkerschouder, arm en hand. Onherstelbaar was echter de schade aan de zenuwen van de linkerhand. Maar James paste zijn speelstijl aan, stelde vast dat slide spelen een uitweg bood, huurde een lead gitarist in: in de studio werden dat Joe Louis Walker en Doug MacLeod (op zijn tweede plaat ‘Dark Night’, 1998) en live kwamen Mike Ross en jeugdvriend Coco Montoya te hulp. Ross is erg belangrijk in de wederopstanding omdat hij James’ zelfvertrouwen opkrikte en hem begeleidde in het opnieuw leren spelen. James doopte hem dan ook zijn ‘gitaarengel’ en dat is precies de titel van Armstrongs vijfde en meest recente cd, ‘Guitar Angels’ (2014) Op die plaat eert hij niet enkel Ross, maar ook zijn vader, Coco, Joe Louis en in ‘Healing Time’ zijn broer Norman, ook gitarist en kort tevoren overleden. Intussen was James opnieuw te horen op de festivals (vanaf 1999), had hij een derde en laatste cd met grotendeels eigen werk op High Tone uitgebracht, ‘Got It Goin’ On’ (2000) met o.a. Jimmy Pugh (keyboards in de Robert Cray Band) Men omschrijft die cd als baanbrekend en leverde in totaal drie nominaties op voor een WC Handy Award (o.a. voor Song Of The Year met ‘Pennies And Picks’) Daarna is het lange stil, toch wat releases betreft: pas in 2011 verschijnt ‘Blues At The Border’ (op Catfood Records, zijn huidige label) Armstrong heeft in de loop van de jaren het podium gedeeld met indrukwekkende lijst coryfeeën in de blues: behalve de reeds genoemde, denken we aan Albert Collins (+1993), Keb’ Mo’, Tommy Castro. Maar hij begeleidde ook artiesten van buiten de blues, bewijs van veelzijdigheid: Chaka Khan, Ricky Lee Jones, Jan & Dean (de surfrockers van o.a. ‘Little Old Lady From Pasadena’ en ‘Dead Man’s Curve’!) zijn het vermelden waard. Bij herhaling werden songs van hem in film soundtracks gebruikt. Tot slot: in 2016 startte hij zijn eigen label op dat, niet verwonderlijk, de naam Guitar Angels Records meekreeg. James Armstrong: dat wordt een BP-debuut om te koesteren…

Antoine Légat

De James Armstrong Band bestaat verder uit James Armstrong (gitaar, zang), Darryl Wright (bas, zang), Ezra Casey (keyboards, zang) en Scott Key (drums)

Maar in Banana Peel trad hij op met de Henry Carpaneto Band, bestaande uit Henry Carpaneto (keys; It), Eric Lebeau (bas; Fr) en Emanuele Rivara (drums; It)

Advertenties
Dit bericht werd geplaatst in Geen categorie. Bookmark de permalink .

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s