Jeff Lang

Titel: Whatever Makes You Happy

Uitvoerder: Jeff Lang

Land: Australië

 

Deze cd is al van 2004, maar werd blijkbaar pas recent in Europa uitgebracht in voorbereiding op de komende Eurotoer. Niks te vroeg, want Jeff Lang heeft intussen alweer een nieuwe, tiende cd op zijn actief. Het wijst echter op het feit dat de Australiër zijn waar niet aan de straatstenen kwijt raakt. Niks te vroeg ook omdat ‘Whatever Makes You Happy’ is in onze bescheiden ogen een Meesterwerk is. De man mag dan een bezwaard blues verleden hebben en een virtuoos zijn op alles wat snaren en een houten body heeft, maar deze cd klinkt nu eenmaal als een singer-songwriter album, waarbij je denkt aan een Ryan Adams, Josh Ritter, Bruce Cockburn of Richard Thompson. Die erg soepele, zelfs romige stem werkt zich doorheen het eigen werk (de credits worden wel een drietal keer gedeeld), songs van zeer verschillend pluimage, met jawel een snuif blues daarbij. Het functionele van zijn snarenspel verhult een tijd lang hoe subliem Jeff Lang speelt. De heldere productie (die stemmetjes!) is ook al een toonbeeld van functionaliteit. It’s all for the song! En of die erop staan, te beginnen met één van de knapste songs die we in jaren te horen kregen, ‘By Face Not Name’: Jeff wordt hier vocaal vertederend bijgestaan door ene Suzanna Espie en speelt zelf hemels slide, dat alles op een bedje van zoemende klanken. Zoetzuur, want zo zacht de song, zo hard het thema: verkracht meisje krijgt de rekening gepresenteerd. ‘Rejected Novelist Fails Again’ heeft een schitterend arrangement met trombones en tuba en is een krachttoer, en niet alleen om het elektrische gitaarspel. Maar zo staan er nog dertien songs op, tussen het ritmische ‘The Save’ (een soort work song) en de afsluitende instrumentale zwierige titelsong. Ze behagen alle op hun manier! Het is niet verwonderlijk: verkoopt de man voor geen meter, dan is hij wel gegeerd als sidekick, sessiemuzikant en warm-up. Zo was er niet zo lang geleden de release van het veelgeprezen ‘Dislocation Blues’, waarin Jeff het aanlegde met Chris Whitley zaliger. We zullen het andere werk van Lang nog onder de loep nemen, maar ‘Whatever Makes You Happy’ maakt ons voorlopig al uitermate gelukkig, en zonder ,,whatever’’! Hopelijk stopt de man hier binnenkort…

 

This CD is from 2004, but apparently it’s been released in Europe only recently, in preparation of a forthcoming European tour. Nothing too soon, as Jeff Lang in between made a new album, number ten, it seems. Maybe it points at the fact that the Aussie doesn’t sell that well. Nothing too soon also because ‘Whatever Makes You Happy’ is in our modest view a Masterpiece.  The man might have a loaded blues past and be an accomplished virtuoso on about everything that’s got strings and a wooden body, but this CD just sounds like a singer-songwriter album, the kind Ryan Adams, Josh Ritter, Bruce Cockburn or Richard Thompson produce. His supple, flexible, somewhat creamy voice works itself through his own compositions (three of which are co-credited), songs of a very varied kind, with just a snuff of blues in them. The functionality of his delivery temporarily hides the fact that Jeff Lang actually plays a mean guitar. A clear, limpid production (those little voices!) is a paragon of functionality in its own right. It’s simple… It’s all for the song! And songs there are on this one, to begin with one of the most enchanting tunes we’ve heard in years, ‘By Face Not Name’: Jeff gets endearing vocal assistance by Suzanna Espie and he himself plays a heavenly slide, all this on a blanket of soft and deep moaning sounds. Sweet and sour because, while the song might be smooth, its theme is gruesome: a raped girl unjustly gets presented the bill. ‘Rejected Novelist Fails Again’ has a brilliant score with trombones and tuba and is a real tour de force, and that not only for the electric guitar playing. But there are thirteen more songs like that to discover, between the rhythmic ‘The Save’, kind of a work song, and the closing gracious instrumental title tune. They all are pleasing in their own way! It’s not surprising that this man is wanted as a sidekick, session musician or  warm-up. Not so long ago there was the release of ‘Dislocation Blues’, where Jeff collaborated with the dearly missed Chris Whitley. We certainly will get acquainted with the other records Lang has made, as soon as we are able to do so, but ‘Whatever Makes You Happy’ makes us already extremely happy indeed, and that’s without ‘whatever’s!  Hopefully Jeff Lang stops here on his Euro tour…

 

Recensent: Antoine Légat

Website: www.jefflang.com.au

E-mail: goforit-promotions@ntlworld.com

Label en-of distributie: eigen beheer.

Advertenties
Dit bericht werd geplaatst in Geen categorie. Bookmark de permalink .

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s